Petani Zaitun di Spanyol terancam bangkrut akibat kebijakan AS dalam pertarungan perdagangan global

Pertempuran dagang meninggalkan rasa pahit di mulut petani zaitun Spanyol. Tarif yang dikenakan terhadap mereka oleh AS tahun lalu telah menelan biaya industri $ 27 juta (£ 20,8 juta) dan kemungkinan memiliki efek jangka panjang pada daerah-daerah yang tumbuh zaitun Spanyol.

Antonio De Mora, sekretaris jenderal Asosiasi Penghasil dan Pengekspor Zaitun Meja Spanyol (ASEMESA), mengatakan pertanian zaitun adalah industri vital bagi Andalusia dan daerah sekitarnya di mana ada beberapa alternatif untuk pekerjaan.

“Panen zaitun hitam telah sangat berkurang sebagai akibat dari penurunan permintaan,” katanya. “Tidak mungkin untuk menggantikan pasar penting seperti AS dalam jangka pendek dan menengah.”

Pada Juni 2018 AS mengenakan tarif pada zaitun hitam dari Spanyol, yang katanya dijual di bawah nilai pasar. Ini menempatkan tarif hingga 25,5% untuk menangkal dugaan dumping dan tugas tambahan hingga 27,02% untuk melawan apa yang Washington anggap sebagai subsidi tidak adil dari Uni Eropa. Menurut ASEMESA, ekspor zaitun hitam telah turun 60% sejak tarif diberlakukan.

Spanyol adalah penghasil dan pengekspor zaitun terbesar di dunia: negara itu mengekspor zaitun senilai US $ 67,6 juta ke AS pada tahun 2017 sebelum tarif diberlakukan. “Jika bea cukai tetap ada, kami pasti akan kehilangan sebagian besar pasar zaitun hitam AS,” kata De Mora.

Pada bulan Januari, Cecilia Malmstrom, komisaris perdagangan Uni Eropa, mengajukan petisi kepada Organisasi Perdagangan Dunia (WTO) untuk mengatasi masalah ini. Dia mengatakan dalam tweet bahwa tarif ini “tidak dapat dibenarkan, tidak beralasan dan bertentangan dengan aturan” WTO.

Keluhan asli datang dari dua produsen zaitun yang berbasis di California, Bell-Carter Foods Inc dan Musco Family Olive Co. Perusahaan-perusahaan mengklaim bahwa petani Spanyol menjual zaitun mereka di 70% di bawah nilai pasar mereka yang sebenarnya.

California adalah negara berkembang utama di AS dengan iklim yang mirip dengan Mediterania. Selama hampir seabad, industri AS berfokus pada “zaitun matang” – zaitun hitam yang biasanya digunakan orang Amerika pada pizza dan salad.

Namun pada akhir 1990-an, banyak petani mulai beralih memproduksi minyak zaitun. Menurut Sam Israelit, pemilik Spanish Oaks Ranch di California tengah, banyak petani beralih karena minyak zaitun menghasilkan lebih banyak nilai per-ton daripada buah matang.

“Konsumen bersedia membayar $ 20-25 untuk sebotol minyak zaitun yang baik – dan zaitun di meja tidak mendapatkan margin itu.” Pergantian ini memungkinkan produsen Spanyol untuk menjadi lebih dominan di AS – dan meninggalkan Bell-Carter Foods dan Musco Family Olive sebagai satu-satunya dua produsen utama olive table AS.

Pada musim panas 2017, Sekretaris Perdagangan AS Wilbur Ross mengumumkan departemennya akan menyelidiki klaim pembuangan zaitun. Di bawah pemerintahan Presiden Trump, jumlah investigasi terhadap praktik perdagangan tidak adil telah meningkat secara signifikan.

Menurut Departemen Perdagangan AS, 137 penyelidikan baru terhadap klaim dumping dan subsidi telah dibuka pada akhir 2018. Itu merupakan peningkatan lebih dari 300% dibandingkan dengan jumlah penyelidikan yang dilakukan dalam dua tahun pertama pemerintahan Obama.

Tetapi beberapa orang mengatakan tarif untuk buah zaitun dan produk lainnya hanyalah tabir asap untuk mengejar sistem perdagangan global yang lebih luas, yang oleh Presiden Trump dan para pendukungnya disebut “dicurangi”.

“Zaitun bagi saya adalah dalih,” kata Tomas Garcia Azcarate, seorang peneliti di Dewan Penelitian Nasional Spanyol. Dia mengatakan AS menggunakan tugas zaitun sebagai cara untuk menyerang kebijakan pertanian bersama Uni Eropa (CAP) yang memberikan subsidi kepada petani.

“Konsekuensi ekonomi [terhadap zaitun] bukan elemen yang paling penting di sini, ini adalah ujian,” kata Garcia Azcarate. Antonio De Mora dan ASEMESA berpendapat produsen Spanyol dapat menjual produk mereka dengan harga serendah itu karena efisiensi teknologi dan bukan subsidi pemerintah.

Tetapi konsekuensi potensial terhadap CAP Uni Eropa adalah apa yang dikatakan beberapa orang berpendapat bahwa Cecilia Malmstrom dan Uni Eropa lebih cepat membawa kasus ini ke WTO.

Steve Suppan, analis kebijakan senior untuk Institut Pertanian dan Kebijakan Perdagangan, mengatakan Eropa menganggap ini sebagai “kuda pengintai untuk serangan terhadap CAP” dan efeknya dapat “melemahkan dukungan yang diberikan UE kepada para petani”.