Kebakaran hutan California tidak mengenal musim akibat perubahan iklim yang tidak menentu

Musim dingin yang basah tidak lagi menjadi panduan untuk keparahan kebakaran hutan di California, sebuah studi baru menunjukkan. Peningkatan suhu akibat pemanasan global dan upaya yang lebih efektif untuk mengatasi kebakaran berarti sekarang ada lebih banyak kayu kering untuk dibakar.

Ini berarti bahwa kebakaran besar seperti yang terjadi pada 2018 sekarang dapat terjadi di tahun apa pun, terlepas dari seberapa basah musim dingin sebelumnya. Para peneliti mengatakan bahwa api besar mungkin merupakan pertanda akan datangnya hal-hal lain.

Studi mereka diterbitkan dalam Prosiding National Academy of Sciences. Tahun lalu adalah musim kebakaran paling mematikan dan paling mematikan di California. Gambar berseri-seri di seluruh dunia mengungkapkan malapetaka yang ditimbulkan saat kebakaran menghancurkan seluruh komunitas.

Selama musim dingin, uap air dalam bentuk presipitasi dikirim ke California oleh pita udara yang bergerak cepat yang disebut aliran jet. Tim ilmuwan AS-Jerman merekonstruksi pola api dan kelembaban, bersama dengan posisi aliran jet Pasifik Utara, selama 400 tahun terakhir.

Mereka menggabungkan catatan instrumental dan historis suhu, curah hujan dan kebakaran, dengan arsip alami iklim dan kebakaran yang terkandung dalam cincin pohon.

Mereka menemukan bahwa dari tahun 1600 hingga 1903, posisi aliran jet Pasifik Utara di atas California terkait dengan jumlah curah hujan musim dingin dan parahnya musim kebakaran berikutnya.

Musim dingin yang disebabkan oleh aliran jet diikuti oleh musim api yang kurang intens, sementara musim dingin yang kering diikuti oleh kebakaran yang lebih hebat.

Tetapi setelah 1904, hubungan antara kelembaban musim dingin dan kebakaran hutan terlihat melemah. Ini bertepatan dengan dimulainya kebijakan penanggulangan kebakaran di tanah federal AS.

Koneksi kemudian menghilang sepenuhnya setelah 1977. “Ketika aliran jet diposisikan di atas California, itu seperti selang kebakaran – itu membawa badai dan kelembaban langsung di atas California,” kata Valerie Trouet dari Laboratorium Penelitian Pohon-Cincin Universitas Arizona.

“Apa yang kita lihat pasca-1900 adalah bahwa posisi aliran jet masih merupakan pendorong kelembaban yang penting ke California – ini membawa uap air ke California ketika berada di posisi yang tepat – tetapi ada keterputusan dengan api.”

Rekan Dr Trouet di atas kertas, Eduardo Zorita, dari Helmholtz-Zentrum Geesthacht di Jerman, mengatakan kepada BBC News: “Manusia memiliki pengaruh kuat pada peristiwa kebakaran dalam beberapa cara: langsung, melalui penindasan api … tetapi efek tidak langsung lainnya adalah jika masyarakat manusia menekan api, lebih banyak bahan bakar tersedia untuk nanti.

“Api adalah fenomena alam yang sangat penting bagi dinamika hutan dalam rentang waktu yang lebih lama: untuk cara hutan memperbarui diri dan tumbuh serta memasukkan spesies baru … masyarakat manusia mengganggu dinamika hutan dan api ini.”

Sekarang, penumpukan vegetasi – bahan bakar – telah dikombinasikan dengan efek kenaikan suhu akibat perubahan iklim untuk menghasilkan situasi di mana setiap tahun mungkin memiliki kebakaran besar, tidak peduli seberapa basah musim dingin sebelumnya.

Suhu musim semi dan musim panas yang tinggi mengeringkan vegetasi yang berlimpah dan, ketika dikombinasikan dengan angin kencang, area yang terbakar dapat sangat meningkat. “Mungkin terjadi bahwa untuk periode tertentu, frekuensi kebakaran ditekan oleh manusia, tetapi ketika kebakaran terjadi, intensitasnya mungkin lebih besar daripada yang seharusnya tanpa campur tangan manusia,” kata Dr Zorita.

Tahun 2017 adalah contoh yang baik dari situasi yang digambarkan di koran. Musim dingin basah 2016-17 diikuti oleh banyak kebakaran besar pada 2017. Musim kebakaran tahun 2018 menyaksikan area terbesar terbakar dalam catatan, menyebabkan kerusakan lebih dari $ 3,5 miliar.

Ilmuwan iklim Dr Ioana Colfescu, dari Pusat Nasional untuk Atmosfer Sains (NCAS) di Universitas Leeds, Inggris, mengatakan kepada BBC News: “Mereka menemukan bahwa apakah curah hujan ditingkatkan atau dikurangi dalam kasus masa depan CO2 yang tinggi, California menghadapi peningkatan potensi kebakaran akibat pemanasan termodinamika dan ini dapat menjadi mekanisme untuk kebakaran California baru-baru ini (meskipun ekstrem basah). “

Dia mengatakan “studi yang sangat baik” menambah banyak hal yang saat ini diketahui tentang efek perubahan iklim jangka panjang pada kebakaran California. Dr Colfescu, yang tidak terlibat dalam penelitian ini, menjelaskan bahwa beberapa faktor dapat menimbulkan ketidakpastian pada hasilnya.

“Ketika menggunakan catatan pengamatan, kualitas data bervariasi tergantung pada sumbernya; ketika menggunakan model numerik, apakah karena metode kami tidak sempurna atau karena kami masih kehilangan detail kecil, hasilnya bervariasi. Terakhir, sistem iklim mengandung ‘noise’ ( kekacauan atau variabilitas internal), “katanya.

“Masing-masing dari ketiga aspek ini dapat menimbulkan ketidakpastian dalam hasil dan keunggulan dari apa yang disebut kekacauan dalam matematika tidak dapat dihilangkan.

“Sambil selalu mengingat hal ini, serta memperhitungkan implikasi akun dari catatan pengamatan terbatas, kombinasi metodologi seperti yang digunakan dalam penelitian ini adalah cara untuk memahami dengan lebih baik apa yang kita pikir kita tahu dan siapkan untuk masa depan.”