Kapsul demo SpaceX Dragon kembali ke Bumi

Kapsul astronot komersial baru Amerika telah menyelesaikan penerbangan demonstrasi dengan pendaratan yang sukses di Samudra Atlantik. Kendaraan SpaceX Dragon meninggalkan Stasiun Luar Angkasa Internasional setelah merapat di sana selama seminggu terakhir, dan memasuki kembali atmosfer Bumi.

Itu memiliki perisai panas untuk melindunginya dari suhu tinggi masuk kembali. Empat parasut membawanya ke “kontak lembut” dengan air sekitar 450 km dari Cape Canaveral, Florida. Misi – yang tidak memiliki manusia di atas kapal, hanya boneka yang ditutupi sensor – berjalan sesuai rencana. Naga telah mengatur panggung untuk badan antariksa AS NASA untuk menyetujui kendaraan untuk penerbangan awak.

Tidak sejak akhir program Space Shuttle AS telah mampu mengirim astronotnya sendiri ke orbit. Sebagai gantinya mereka harus bergantung pada Rusia dan pesawat ruang angkasa Soyuz, yang diluncurkan dari Baikonur Cosmodrome di Kazakhstan.

NASA berharap untuk mengakhiri kesenjangan hampir delapan tahun dalam kemampuan ini dengan memperkenalkan dua sistem transportasi komersial baru – Naga dan kendaraan lain yang sedang dikembangkan oleh raksasa kedirgantaraan Boeing.

Penerbangan kru Naga yang pertama dapat terjadi sesegera Juli, meskipun tanggal target ini kemungkinan akan memasuki musim panas ketika para insinyur bekerja melalui analisis pasca-penerbangan.

Splashdown terjadi sekitar pukul 08:45 EST (13:45 GMT). Sebuah kapal, bernama GO Searcher, sedang menunggu untuk memulihkan kapsul. Ada sorak-sorai di kontrol misi ketika kapsul mendarat di Atlantik.

Pemilik Dragon, kepala eksekutif SpaceX, Elon Musk, sebelumnya telah menyatakan beberapa kecemasan tentang bagaimana kapsul akan mengatasi masuk kembali, mengingat bahwa backshell kendaraan, atau heatshield, memiliki bentuk agak tidak teratur yang dapat menyebabkan ketidakstabilan gulungan pada kecepatan hipersonik. .

Direktur manajemen misi kru di Space X, Benjamin Reed, berbicara kepada NASA beberapa saat setelah kapsul itu jatuh. “Itu adalah perjalanan yang luar biasa untuk mencapai momen ini,” katanya. “Tim-tim baru saja melakukan pekerjaan luar biasa – baik tim Space X maupun tim NASA bersama-sama. “Aku tidak percaya seberapa baik seluruh misi ini berjalan. Cukup banyak segala hal di setiap titik semuanya telah dipakukan sepanjang jalan.”

NASA telah membiayai Boeing untuk memproduksi kapsulnya sendiri yang disebut Starliner.

Kendaraan ini dijadwalkan memiliki penerbangan demonstrasi tanpa awak pada bulan April atau segera setelahnya.

Pada akhirnya, NASA akan membeli kursi di sistem SpaceX dan Boeing untuk membawa astronotnya ke ISS. Tetapi sifat komersial dari hubungan tersebut berarti perusahaan akan bebas untuk menjual wahana kepada pelanggan sekunder.

Ini tidak akan diragukan lagi termasuk badan antariksa negara-negara lain, tetapi mungkin beberapa perusahaan ruang angkasa swasta dan individu juga.

“Kami menurunkan biaya untuk orbit rendah-Bumi; kami mengkomersialkan orbit rendah-Bumi … dengan aktivitas manusia di mana NASA dapat menjadi pelanggan. Dan kemudian kami dapat menggunakan sumber daya pembayar pajak yang diberikan kepada kami untuk melakukan eksplorasi , untuk melangkah lebih jauh, untuk kembali ke Bulan secara berkelanjutan, “kata kepala NASA Jim Bridenstine.

“Kami ingin tinggal di Bulan dan akhirnya pergi ke Mars.” NASA telah memilih astronot pertamanya untuk terbang dengan Naga yang dikawal. Mereka adalah Bob Behnken dan Doug Hurley.

“Kami memiliki sejumlah besar pelatihan yang perlu kami lalui yang akan berjalan melalui semua fase penerbangan,” kata Behnken tentang bulan-bulan mendatang. Ini akan mencakup memahami apa yang harus dilakukan jika ada keadaan darurat selama misi mereka.

Salah satu masalah yang bisa terjadi adalah kegagalan roket pembawa Naga selama pendakian ke orbit. Pengangkatan kapsul demonstrasi Sabtu lalu adalah gambaran sempurna, tetapi beberapa jenis anomali pendorong tidak pernah dapat diabaikan. Dalam skenario seperti itu, pendorong kuat Naga akan mendorongnya menjauh dari peluncur ke tempat yang aman.

SpaceX akan segera mempraktikkan prosedur ini. Tim berencana untuk mengambil Naga saat ini setelah kembali dan menaruhnya di roket lain dan meluncurkannya dari Kennedy Space Center. Semenit menuju penerbangan ini, aborsi yang disengaja akan diperintahkan.

Pengaturan waktunya sangat penting karena saat itulah kendaraan mengalami tekanan aerodinamik maksimum. Jika Naga dapat secara stabil berangkat dalam keadaan seperti itu, ia harus mampu menangani pelarian pada tahap apa pun dalam penerbangan. Seperti demo ini, tidak ada yang akan naik untuk tes berbahaya ini.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *