Jadi begini cara kapsul naga menuju stasiun ruang angkasa

Penerbangan demonstrasi kapsul astronot baru Amerika akan melihatnya berusaha merapat dengan International Space Station (ISS). Kendaraan luar angkasa yang bernama Dragon, diluncurkan oleh perusahaan SpaceX California pada hari Sabtu, dirancang untuk melekat secara otomatis di induknya secara mandiri.

Ini adalah yang terbaru dari serangkaian tes yang harus dilalui kapsul untuk mendapatkan persetujuan dari NASA untuk mengangkut orang. Semua misi khusus ini adalah tes boneka dan 90kg persediaan. Docking akan terjadi sekitar pukul 11:00 GMT.

‘Dragon’ ini akan mendekati stasiun setinggi 400 km dari depan dan menggunakan komputer dan sensornya untuk memandu dirinya masuk. Astronot yang berada di atas ISS akan menonton dengan cermat pada kamera HD untuk memastikan kapsul berkinerja sebagaimana mestinya, dan siap untuk campur tangan jika tidak.

Prosedur ini merupakan langkah maju untuk SpaceX karena kapal-kapal kargo yang biasanya dikirim ke laboratorium harus dihadang oleh lengan robot dan ditarik ke posisi berlabuh. Pengangkut tidak memiliki kecanggihan untuk merapat sendiri.

Kapsul Naga dijadwalkan untuk tinggal di ISS sampai Jumat ketika akan melepaskan dan memulai perjalanan kembali ke Bumi. Ini adalah fase dari misi yang menurut pendiri SpaceX, Elon Musk, paling mengkhawatirkannya – keturunan berapi berkecepatan tinggi di atmosfer.

Cangkang naga, atau heatshield, memiliki bentuk agak tidak teratur dan yang dapat menyebabkan variasi suhu di dasar kapsul dengan kecepatan hipersonik.

“Seharusnya baik-baik saja, tapi itu akan menjadi hal untuk memastikan itu berfungsi pada masuk kembali,” kata Mr Musk. “Semua yang kita tahu sejauh ini terlihat positif. Kecuali ada yang tidak beres, saya pikir kita akan terbang (orang) tahun ini; musim panas ini, semoga.”

Badan antariksa Amerika ingin mengontrak transportasi awak ke SpaceX. Sedangkan di masa lalu, insinyur NASA akan memiliki kontrol top-down dari semua aspek desain kendaraan dan agen akan memiliki dan mengoperasikan perangkat keras – hubungan dengan industri telah diletakkan pada pijakan yang sama sekali baru.

Hari ini, NASA menetapkan persyaratan yang luas dan industri diberi banyak kebebasan dalam bagaimana memenuhi tuntutan tersebut. Pejabat agensi masih memeriksa setiap langkah, tetapi pendekatan ini dianggap lebih efisien.

Ketua NASA Jim Bridenstine mengatakan itu adalah era baru di mana “kami berharap menjadi satu pelanggan, sebagai agen dan sebagai negara. “Kami berharap menjadi satu pelanggan dari banyak pelanggan di pasar komersial yang kuat di orbit rendah Bumi, sehingga kami dapat menekan biaya dan meningkatkan akses dengan cara yang secara historis tidak mungkin terjadi.”

NASA juga bekerja sama dengan Boeing untuk transportasi awak. Perusahaan telah mengembangkan kapsul sendiri yang disebut Starliner. Ini akan memiliki penerbangan demo setara dalam beberapa bulan ke depan.