Ini alasannya mengapa ada kebakaran hutan UK di bulan Februari

Gambar Bumi hangus dari Marsden Moor – dekat Saddleworth – tampak sangat familiar. Pada Juni 2018, kebakaran di lahan tandus di daerah itu terjadi dan terbakar selama berminggu-minggu; tentara dipanggil, lahan gambut penyimpan karbon dan seluruh ekosistem dibakar.

Tapi itu selama musim panas yang sangat kering dan kering. Kita sekarang menyaksikan tontonan aneh kebakaran hutan musim dingin yang besar.

Kebakaran terpisah terjadi pada hari Selasa, juga – dua di Hutan Ashdown di Sussex Timur, hutan yang menjadi terkenal dalam kisah-kisah AA Milne, Winnie the Pooh. Di Skotlandia, pemadam kebakaran berjuang sepanjang malam untuk memadamkan api gorse besar di Kursi Arthur di Edinburgh. Dan di Glyndyfrdwy, Wales utara, seorang lelaki harus diselamatkan dari traktornya ketika itu terputus oleh nyala api gorse bukit.

Kebakaran hutan di Inggris tidak biasa, tetapi kebakaran di moorland – bahkan saat ini – sebenarnya cukup khas. “Ini adalah musim ‘muirburn’,” Dr Thomas Smith, seorang peneliti geografi lingkungan dari London School of Economics, menjelaskan. “Saat itulah Natural England mengizinkan kebakaran di lahan tandus, sebelum larangan membakar sekitar pertengahan April.

Luka bakar itu adalah bagian dari pengelolaan moorland – terutama ketika digunakan untuk menembak belibis. Belibis lebih memilih habitat di mana heather tidak ditumbuhi, dan membakar daerah kecil menghilangkan pertumbuhan yang lebih tua dan memungkinkan tanaman untuk beregenerasi dan tunas baru datang.

Pengelola lahan dan layanan kebakaran sering bekerja sama secara erat untuk memastikan kondisi yang tepat untuk kebakaran yang terkendali. “Melihat gambar satelit untuk hari Selasa (26 Februari), ada banyak kebakaran yang dikelola dengan baik di seluruh situs Northumberland dan Highland,” kata Dr Smith.

Tetapi ada perbedaan penting yang harus dibuat antara luka bakar terkendali dan kebakaran hutan besar yang kru telah berjuang di seluruh negeri – api yang para ilmuwan mengatakan kita mungkin melihat lebih banyak di masa depan.

Skala kebakaran moorland Yorkshire Barat, yang penyebabnya belum diketahui, sebagian didorong oleh titik pembicaraan favorit Inggris – cuaca. Kondisi cerah dan kering menciptakan efek mudah terbakar yang biasanya kita lihat di musim semi.

Prof David Demeritt dari Kings College London menjelaskan: “Tidak masuk akal. “Kebakaran lanskap di Inggris terjadi secara tidak proporsional di Musim Semi, karena di hutan dan di hutan, Anda tidak memiliki penutup daun.

“Tongkat dan serasah daun mengering. Dan karena ini musim dingin yang relatif kering, ada lebih banyak bahan bakar di tanah – semuanya telah mengering lebih awal.”

Mengomentari suhu tinggi Februari, Dr Friedericke Otto, penjabat direktur Lembaga Perubahan Lingkungan di Universitas Oxford, mengatakan: “Saya sangat percaya diri untuk mengatakan bahwa ada elemen perubahan iklim dalam suhu hangat ini,” katanya. “Tetapi perubahan iklim saja tidak menyebabkannya. Anda harus memiliki sistem cuaca yang tepat juga.”

Prof Demeritt setuju. “Ini konsisten dengan apa yang mungkin kita harapkan di masa depan, tetapi menghubungkan satu peristiwa cuaca hangat dengan perubahan iklim itu sulit. “Pola cuaca berisik, tetapi tren umumnya lebih awal, jadi ini konsisten dengan tren itu.”

Kabar baik tentang kebakaran, menurut Dr Smith, adalah bahwa mereka mungkin tidak akan menyebabkan kerusakan ekologis yang signifikan. Karena tanah lebih basah pada saat ini tahun – meskipun jauh di bawah curah hujan rata-rata pada bulan Januari dan Februari – penyebarannya akan terbatas.

“Kebakaran itu bahkan bisa membantu kita – membakar pertumbuhan berlebih yang mungkin menjadi bahan bakar bagi kebakaran yang lebih buruk di musim ini.”

Kami tidak mungkin melihat korban besar dari kebakaran hutan di Inggris, seperti yang Anda lihat di Australia, California, dan Mediterania. “Di sini, tingkat dan intensitas kebakaran lebih kecil,” jelas Dr Demeritt.

“Tetapi apa yang akan mereka sebabkan adalah banyak asap dan emisi atmosfer lainnya. Ini kemungkinan akan membuat masalah kualitas udara kita semakin buruk, terutama jika kebakaran terjadi di atas angin di daerah perkotaan yang sudah berjuang dengan kualitas udara yang buruk.”

Dr Smith menambahkan: “Mantra hangat ini akan menjadi lebih mungkin dengan perubahan iklim, jadi kita harus mengharapkan aktivitas api seperti yang kita lihat minggu ini terjadi lebih sering di masa depan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *