Hari Perempuan Internasional: Jejak perempuan Kew

London pada 1896, dan pergantian sejarah yang aneh. Tukang kebun perempuan dipekerjakan untuk pertama kalinya di Kew, dan dengan upah yang sama, berpuluh-puluh tahun sebelum perempuan mendapatkan suara.

Dibuat untuk mengenakan pakaian yang sama dengan tukang kebun laki-laki agar tidak mengganggu rekan-rekan mereka, pof wol cokelat mereka segera menjadi berita. Seperti yang dikatakan majalah satir, Punch, tuliskan, “Mereka berkebun di pof kata surat kabar. Jadi untuk Kew tanpa menunggu semua warga London melaju cepat.”

Setelah kobaran publisitas, kekuatan yang diubah pikiran dan rok mereka dipulihkan. Sekarang, lebih dari satu abad berlalu, Kiri Ross-Jones, arsiparis dan manajer catatan di Royal Botanic Gardens, Kew, merefleksikan perintis jejak Kew. Dia mengatakan itu luar biasa bahwa pada titik waktu ini, perempuan dalam pekerjaan hortikultura.

“Mereka bekerja berhari-hari, ada banyak pekerjaan fisik yang terlibat di dalamnya – dan juga sisi pembelajarannya – para wanita ini belajar dalam kimia organik dan fisika serta botani dan hortikultura. “Dan kupikir sungguh luar biasa bahwa pada titik ini para wanita ini melakukan itu di Kew.”

Annie Gulvin, Alice Hutchings, Gertrude Cope dan Eleanor Morland, yang berlatih bersama di Swanley Horticultural College, menjadi tukang kebun wanita pertama di Kew. Hari-hari mereka panjang, menggali tanah dari jam 6 pagi sampai 6 sore di bulan-bulan musim panas. Mereka diharapkan untuk menghabiskan malam mereka menghadiri kuliah atau belajar di perpustakaan.

“Sejauh yang kami tahu, para wanita dipekerjakan dengan persyaratan yang persis sama dengan pria – dan mereka tampaknya telah dibayar dengan gaji yang sama – itu adalah gaji yang cukup rendah untuk hari itu – tapi itu, sejauh yang kami bisa tahu, persis sama dengan tukang kebun laki-laki, “kata Kiri Ross-Jones.

Dr Catherine Horwood, seorang penulis dan sejarawan sosial tentang sejarah hortikultura perempuan, mengatakan penunjukan itu sangat penting. Sampai saat itu, satu-satunya wanita yang digaji di Kew adalah pengasuh dan tukang cuci pot di departemen tropis.

“Meskipun wanita pada waktu itu dapat membayar untuk belajar tentang hortikultura, ini adalah pertama kalinya mereka bisa mendapatkan upah sambil mengasah keterampilan hortikultura mereka,” katanya.

Para penulis Journal of the Guild Kew untuk 1896 memiliki perasaan campur aduk tentang pekerjaan tukang kebun perempuan: “Beberapa pekerjaan tampaknya terlalu melelahkan bagi mereka tetapi ini adalah urusan mereka … Diberikan permainan yang adil dan tidak ada pertolongan kita tidak keberatan dengan siapa pun yang bersaing di bidang hortikultura, baik itu pangeran atau rekan, pensiunan perwira militer atau wanita muda. Sayangnya, dalam kasus wanita, pernikahan akan mengakhiri karier berkebun mereka. “

Ternyata, percobaan itu hanya berlangsung beberapa tahun. Pada 1898, Alice Hutchins telah dipromosikan menjadi sub-mandor, Annie Gulvin telah pergi, dan sejumlah kecil wanita lain telah bergabung dengan kebun.

Kiri Ross-Jones mengatakan itu normal bagi siswa untuk dipekerjakan di Kew hanya untuk beberapa tahun dan kemudian pindah ke posisi bayaran yang lebih baik.

“Menyenangkan, melihat catatan kami yang tampaknya menjadi apa yang tampaknya terjadi pada para wanita ini,” katanya. “Mereka umumnya beralih ke peran sebagai kepala tukang kebun dalam beberapa kasus di kebun besar lainnya.

Meskipun merupakan tantangan bagi wanita untuk mencari pekerjaan, Gertrude Cope melanjutkan untuk bekerja dengan tukang kebun wanita perintis lainnya, Miss Harrison, di taman dekat Birmingham yang dimiliki oleh George Cadbury.

Setelah tahun 1902, tidak ada lagi tukang kebun perempuan di Kew sampai Perang Dunia Pertama datang, dan perempuan dibutuhkan untuk menggantikan laki-laki yang telah pergi berperang.

Perempuan direkrut sekali lagi selama Perang Dunia Kedua, tetapi baru pada tahun 1970-an jumlah mereka meningkat menjadi setara dengan siswa laki-laki. Eli Biondi yang mengawasi Princess of Wales Conservatory di Kew mengatakan, para tukang kebun di sana saat ini disatukan oleh minat dan gairah yang sama pada tanaman.

Wanita-wanita awal itu heroik, katanya. “Berkat mereka, saya ada di sini dan saya mendapat pekerjaan yang sangat menarik dan menarik di salah satu kebun raya paling terkenal di dunia.”