Akhirnya OneWeb meluncurkan satelit pathfinder mega-constellation

Enam satelit pertama untuk mega-rasi bintang OneWeb telah diluncurkan dengan roket Soyuz dari Guyana Prancis.

Wahana antariksa itu adalah penentu jalan dalam sebuah jaringan yang sedang dibangun oleh perusahaan yang berbasis di London untuk mengambil internet broadband berkecepatan tinggi ke setiap sudut dunia.

Perusahaan lain memiliki rencana yang serupa, tetapi OneWeb percaya ini memiliki keuntungan penggerak pertama dengan sistem operasional.

Soyuz meninggalkan markas Sinnamary pada pukul 21:37 GMT untuk penerbangan yang berlangsung satu jam 22 menit.

Pengendali di Virginia di AS, dan di ibu kota Inggris, siap untuk berbicara dengan satelit segera setelah mereka keluar dari puncak roket Rusia.

Tugas terpenting platform adalah untuk mengamankan frekuensi yang dibutuhkan untuk menyampaikan koneksi internet jaringan yang akan datang.

Dengan asumsi pathfinder berfungsi seperti yang diharapkan, OneWeb kemudian akan memulai peluncuran massal seluruh rasi bintang menjelang akhir tahun.

Ini akan melihat 20 roket Soyuz lainnya diluncurkan setiap bulan, menghasilkan 32-36 satelit sekaligus. Hal ini menyediakan cakupan internet global, akan perlu ada 648 unit di orbit, tetapi jumlah akhir bisa naik menjadi sekitar 2.000.

Dan untuk menggarisbawahi ambisi ini, penerbangan lebih lanjut ditambahkan ke jadwal pada hari Rabu; sebuah misi di atas kendaraan Ariane-62 Eropa yang akan datang.

“Kami tidak benar-benar tahu semua yang bisa kami lakukan,” kata CEO OneWeb, Adrian Steckel.

“Aku bersyukur bisa bekerja di perusahaan ini. Sangat, sangat sedikit kali kamu bisa bekerja di perusahaan yang memiliki skala sebesar ini, dampak sebesar ini.”

Dia mengatakan kepada BBC News: “Kami akan menghubungkan banyak orang yang saat ini tidak terhubung. Kami akan mulai dengan fokus pada menghubungkan sekolah, menghubungkan perahu, menghubungkan pesawat, dan menghubungkan petak besar planet yang tidak memiliki ‘ “Masuk akal untuk serat.”

Perusahaan ini dimulai oleh pengusaha telekomunikasi Amerika Greg Wyler.

Dia sebelumnya telah mendirikan rasi bintang lain yang disebut O3b, yang merupakan singkatan dari “tiga miliar lainnya” – referensi ke separuh planet tanpa konektivitas.

O3b mengoperasikan armada 16 satelit yang bergerak di sekitar khatulistiwa pada ketinggian 8.000 km.

OneWeb adalah visi Wyler yang lebih megah – jaringan yang jauh lebih padat yang terbang hanya 1.200 km di atas tanah.

Kedekatan satelit, throughput tinggi mereka – lebih dari satu terabit per detik di rasi bintang – dan cakupan global berjanji untuk mengubah penyediaan internet bagi mereka yang saat ini kurang terlayani, atau hanya tidak dilayani.

Setidaknya itulah pandangan yang dianut oleh mitra OneWeb, yang mencakup perusahaan seperti pembuat chip Qualcomm, Virgin Group Sir Richard Branson, minuman raksasa Coca-Cola, spesialis komunikasi satelit Hughes, dan pemodal teknologi SoftBank.

“Jika Anda melihat pasar negara berkembang di mana tidak ada akses internet atau akses sangat terbatas, umumnya Anda melihat kemiskinan,” kata Greg Wyler setelah menyaksikan enam satelit pertama diluncurkan.

“Masalah layanan kesehatan, ketidaksetaraan jender – masalah apa pun yang dapat Anda buat, semuanya berada dalam peta yang sama. Hal mendasar yang mendasar adalah bahwa orang tidak memiliki kesempatan; mereka tidak memiliki kesempatan untuk belajar, untuk mengambil sendiri keluar dari kemiskinan, untuk membangun komunitas mereka, dan itulah sebabnya konektivitas sangat penting. “

Masif. Teknologi satelit jauh, jauh lebih murah daripada biasanya, dan sejumlah besar satelit yang dibutuhkan untuk jaringan mengurangi biaya unit.

Meski begitu, wahana antariksa yang dihidupkan oleh mitra OneWeb Airbus memiliki harga sekitar satu juta dolar.

Ketika Anda menambahkan semua infrastruktur dasar yang diperlukan untuk mengoperasikan sistem, biaya keseluruhan mencapai lebih dari tiga miliar.

Beberapa usaha satelit di masa lalu yang berusaha membangun rasi bintang besar menjadi semakin parah. Perusahaan satphone seperti Iridium dan Globalstar hanya ada hari ini karena proses kebangkrutan membebaskan mereka dari hutang mereka.

Beberapa grup lain telah mendaftarkan minat mereka untuk bersaing dengan OneWeb, termasuk perusahaan SpaceX milik Elon Musk. Insinyur Musk bahkan memiliki beberapa satelit di orbit sekarang untuk menunjukkan teknologi.

Komentator tampaknya yakin hanya satu hal: pasar tidak akan mendukung semua konstelasi mega yang diusulkan.

OneWeb berbasis di London barat. Mereka sebenarnya menggunakan kantor yang dikosongkan oleh BBC. Perusahaan memiliki sekitar 70 staf sekarang dan mengharapkan untuk meningkatkan ini menjadi sekitar 200.

Fasilitas operasi satelit dan jaringan sedang dibangun di London – juga di AS.

Pemerintah Inggris yang berurutan telah berusaha mengembangkan lingkungan bisnis dan peraturan yang mendorong bisnis luar angkasa untuk menjadikan Inggris sebagai pangkalan mereka – dan mereka telah berhasil, yakin Steckel.

“Kami berpikir bahwa Badan Antariksa Inggris (UKSA) telah melakukan pekerjaan yang fantastis, melihat apa yang OneWeb bisa sebagai pengganggu dalam industri satelit dan dalam hal memperluas kasus penggunaan (untuk layanan kami),” katanya kepada BBC News.

“Dan mereka telah bekerja bersama kami, bergandengan tangan, dalam hal menjalani proses regulasi. Dan mereka telah menjadi pendukung yang hebat.”

UKSA membelanjakan jumlah yang signifikan untuk litbang telekomunikasi satelit. Ini dilakukan melalui keanggotaannya dari Badan Antariksa Eropa.

Esa mengembangkan teknologi baru yang diharapkan akan membuat perusahaan Eropa tetap kompetitif secara global. Dan UKSA baru saja memasukkan 18 juta poundsterling ke dalam sebuah program yang seharusnya bermanfaat bagi generasi wahana antariksa OneWeb nanti, khususnya dalam cara mereka berinteraksi dan bekerja berdampingan dengan jaringan seluler 5G terestrial yang sekarang sedang dihasut.

Ini adalah topik hangat. Ada sekitar 2.000 satelit yang bekerja di orbit sekarang, terbang di berbagai ketinggian; dan sejumlah besar pesawat ruang angkasa warisan yang telah menghentikan operasinya.

Jika beberapa konstelasi mega diluncurkan, ini akan secara signifikan meningkatkan populasi yang mengorbit – dan itu membuat para ahli khawatir tentang potensi tabrakan.

Sebuah studi baru-baru ini – disponsori oleh Badan Antariksa Eropa dan didukung oleh Airbus – menemukan bahwa jaringan baru akan perlu untuk mengorbit pesawat ruang angkasa lama mereka yang redundan dalam waktu lima tahun atau menjalankan risiko secara serius meningkatkan kemungkinan benda saling menabrak.

OneWeb mengatakan telah menerima pesan ini sepenuhnya. Memang, UKSA, sebagai badan lisensi, telah bekerja sama dengan perusahaan untuk memastikan perangkat keras lamanya akan keluar dari langit dengan sangat cepat.

“Semua pelamar yang berhasil untuk lisensi Outer Space Act harus menunjukkan kepatuhan dengan praktik terbaik yang ditetapkan dalam hal operasi yang aman dan berkelanjutan,” kata seorang juru bicara.

“Ini termasuk pembuangan satelit seumur hidup yang andal, misalnya, dengan menghapus orbit untuk meminimalkan potensi tabrakan dan pembuatan puing-puing ruang.”